Jämsä on eteläisessä Keski-Suomessa, järvisuomen sydämessä sijaitseva vesistöltään runsas maaseutumainen kaupunki tehtaiden ympärillä. Jämsän naapurikuntia ovat Juupajoki, Jyväskylä, Keuruu, Kuhmoinen, Luhanka, Mänttä- Vilppula, Orivesi ja Petäjävesi.

Jämsä on perustettu vuonna 1866 ja vuonna 1969 siitä tuli kauppala eli kaupunkimainen taajama. Jämsästä tuli kaupunki vuonna 1977. Nykyisen Jämsän pinta-alasta maa-aluetta on n. 1 571 km² ja vesialuetta n. 252 km². Jämsässä oli 31.12.2009 22 949 asukasta ja sen asukastiheys oli 14,6 as/maa-km². Ulkomaiden kansalaisten osuus väestöstä oli 31.12.2008 0,8 % eli 190 henkilöä. Äidinkielen mukaan ryhmiteltynä Jämsässä oli tuolloin 249 vieraskielistä asukasta, mikä on 1,1 % väestöstä.

Tuloveroprosentti vuonna 2014 on 21,00 %.

Jämsän työpaikkarakenne oli vuonna 2007 seuraavanlainen:
maa- ja metsätalous 4,8 %
jalostus 38,4 %
palvelut 55,6 %.